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Publié le 4 Janvier 2019 10:40

Beaucoup rêvent que les énergies renouvelables remplacent totalement la production de combustibles fossiles. Même si de nombreux progrès ont été réalisés, il existe une limite à la quantité d'électricité pouvant être fournie au réseau à partir de sources d'énergie renouvelables dû à l’imprévisibilité de leur production et leur dépendance à des facteurs tels que le vent ou le soleil et du fait qu’elles n’intègrent pas de stockage.

A ce jour nous utilisons des barrages hydroélectriques qui représentent 20% de la production électrique totale et 7% environ de toute l'énergie consommée dans le monde avec une contrainte de taille, celle de l’utilisation de l’eau.

La startup suisse Energy Vault vient de concevoir un moyen original, facile et peu coûteux, tout droit inspiré des centrales hydroélectriques à pompe, mais dans lequel elle remplace l’eau par du béton. Car si les centrales hydroélectriques à pompe dépendent de la gravité et du mouvement de l'eau pour produire de l'électricité, la solution Energy Vault utilise les mêmes principes de physique et d'énergie cinétique que l'hydraulique à pompe, mais remplace l'eau par des blocs de béton cylindriques fabriqués sur mesure. Ces blocs à faible coût, associés à une conception de système brevetée et à un logiciel de contrôle intelligent, permettent de fournir tous les avantages d'un système hydraulique pompé.

Les blocs de béton sont assemblés pour créer une tour, ce qui permet de stocker l'énergie dans le gain d'altitude. Lorsque les blocs sont ensuite ramenés au sol, l'énergie cinétique de la chute des blocs est transformée en électricité. Un logiciel de contrôle spécialement conçu est utilisé pour garantir que les blocs soient placés exactement au bon endroit à chaque fois.




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